Amazon, Walmart, IBM y Jindong ultiman sus nuevas apuestas para el reparto mediante drones

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La logística es uno de los sectores en los que más se está concentrando inversión en innovación y desarrollo tecnológico. Este fenómeno se explica por su potencial en lo que respecta a la distribución de pedidos online, un sector que, según Javier Cuesta, presidente de Correos, “genera una cifra de negocio próxima a los 1.500 millones de euros en España”. Por eso, la automatización del reparto mediante drones en el e-Commerce está cada vez más cerca de convertirse en realidad.

Actualmente, se están realizando múltiples ensayos y periodos de prueba de los primeros prototipos de distribución robotizada de pedidos. Y sus primeros resultados parecen halagüeños, teniendo en cuenta los últimos movimientos de las grandes majors en el desarrollo de drones para envío de paquetes de forma totalmente automatizada.

Investigación, desarrollo y robotización

Los primeros ensayos del reparto robotizado se han basado en dos vertientes, facilitar el reparto en zonas poco accesibles, como los Picos de Europa, o reducir costes de distribución eliminando o complementando el factor humano. En esta última vertiente, destacan los proyectos de robot de reparto de la startup estona Starship con el servicio postal suizo, pero la opción que permite aunar ambas ventajas es la de los drones, con una elevada autonomía y facilidad de acceso por vía aérea.

Una de las compañías que más fuerte ha apostado por el reparto con drones es Amazon. Mientras en EEUU continúa presionando a la administración Trump para que liberalice el espacio aéreo comercial y modifique la legislación que impide el uso de drones de reparto, su esfuerzo innovador se ha desplazado a Europa. De hecho, acaba de abrir recientemente un centro de investigación de 5.500 metros cuadrados en Cambridge, Reino Unido, dedicado al desarrollo de Inteligencia Artificial y reparto automatizado.

Por el lado del software, la investigación se centra en aumentar la autonomía y el rango de acción de los repartidores automatizados, de tal modo que varios drones puedan coordinarse para realizar un envío de grandes dimensiones o se facilite su navegación sin interferencias de otros drones. Ésta es la base de la patente que acaba de presentar el gigante informático IBM, que también ha apostado por la tecnificación de la logística.

China, a años luz de la competencia

Mientras en EEUU la investigación comienza a ofrecer visos de viabilidad, en Oriente el envío de paquetes mediante drones que ofrezcan un servicio a domicilio es una realidad. Los minoristas online chinos y japoneses ya recurren a robots voladores para la distribución de pedidos, aprovechando que las regulaciones en su país son más laxas, al menos en lo que se refiere al uso del espacio aéreo para apoyar el e-Commerce.

Buena muestra del elevado nivel de implantación del reparto robotizado en China es que, en lugar de construir centros de desarrollo de nuevas tecnologías, compañías online como JD.com están apostando por crear aeropuertos para sus drones. Concretamente, la principal rival de Alibaba ha presupuestado la creación de 150 hangares sólo en la provincia periférica de Sichuan, lo que da a entender que su apuesta por los drones de reparto va en serio.

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